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Mad Gluten Free, un paraíso sin gluten

Ocho mil metros cuadrados. 200 empresas diferentes. Catas de cerveza, aceite y chocolate. Shows de cocinas. Sesiones de información. Incluso alguna que otra cara conocida. Todo con un objetivo común: Estar libres de gluten. Por primera vez, una feria sin gluten llegaba a la capital madrileña y recibió a más de 8000 visitantes, procedentes de todas las partes de España.

Variación XXI se desplazó hasta el Pabellón de Cristal de la Casa de Campo de Madrid, que fue el escenario escogido por MAD Gluten Free. Los días 5, 6 y 7 de Marzo el recinto ferial se convirtió en una auténtica exposición de productos aptos para un colectivo en auge pero no siempre tenido en cuenta: el celíaco. Las 8000 personas que allí se acercaron, disfrutaron de más de 8000 metros cuadrados patrocinados por Proceli y  Estrella Galicia. Las más de 200 empresas que allí se encontraban, tenían como principal objetivo dar a conocer sus productos.

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La entrada del Pabellón de Cristal donde se desarrolló la MAD Gluten Free / Variación XXI

La MAD Gluten Free recogió las necesidades del colectivo celíaco y las transformó en un paraíso para sus ilusionados asistentes. Contó con numerosas actividades a lo largo de sus tres días de duración. Entre ellas, el Forum Showcooking, con un aforo de 300 personas, que fue el espacio destinado a la realización de diferentes recetas y talleres por parte de diferentes chefs, reposteros y personas expertas en la alimentación sin gluten.

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Catálogo de expositores de la Mad Gluten Free 2016 / Variación XXI

Los asistentes pudieron disfrutar desde elaboraciones de menú de reconocidos restaurantes por el colectivo celíaco como el italiano Da Nicola, o el aclamado As de Bastos, hasta una interesante charla impartida por el Dr Luis Rodrigo, experto en celiaquía. También contó con la participación Mateo Sierra, celíaco y finalista del concurso Master Chef.

El recinto ferial contaba además con otros espacios como el Forum Kids, talleres para niños que tuvieron un gran éxito, el Beer Taste, y el Food Track Space. Ya que además de comprar todo tipo de productos, pudieron asistir a catas de cerveza y chocolate, degustar de forma gratuita diferentes comidas y participar en numerosos sorteos. Los asistentes fueron obsequiados a su llegada con un pequeño lote de productos Proceli y otras marcas como Aneto, Nesquick y Adpan también ofrecían regalos.

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Lote de producto que obsequiaba Proceli a todos los visitantes / Begoña Zabala

Aunque es la primera edición que se da en la capital de España, MAD Gluten Free tiene su origen en Barcelona, donde el pasado año se originó este tipo de feria en nuestro país. La BCN Gluten free que la ciudad condal celebró en 2015, nació con el objetivo de ser un referente europeo en productos y dieta sin gluten. La edición pasada en la capital catalana contó con 9000 visitantes, 30 clases y hasta 4500 metros cuadrados. En los próximos años, el lugar del evento se irá turnando entre estas dos ciudades.

El antecedente más directo es la Gluten Free Expo, el primer salón europeo dedicado exclusivamente a dicha alimentación, que nació en 2012 en Brescia y que ha ido recorriendo el país italiano. Otros puntos de atención fueron las diferentes ciudades internacionales donde cada año tiene lugar dicha celebración, como son Melbourne, Toronto, Chicago o San Francisco.

Pere Gurt, el director de MAD Gluten Free 2016, ante los medios de comunicación allí presentes, entre ellos Variación XXI, quiso hacer el siguiente balance:

“Cerramos esta segunda edición de la feria, primera en Madrid después del estreno hace un año en Barcelona, con excelentes resultados, tanto en número de empresas expositoras y de visitantes, así como en experiencias vividas y repercusión en los medios de comunicación. Esperamos seguir afianzando este evento en años venideros que seguirá alternando su sede y buscará nuevos retos para seguir dando oportunidades a las empresas y sorprendiendo al visitante”.



Hueco para la solidaridad

Y como era de esperar, en un colectivo concienciado con los más invisibles, y con tantos metros cuadrados, hubo un hueco para la solidaridad. Fue en el stand de Ayudar a quien ayuda. Un grupo de voluntarios, que conscientes de que para una familia normal a veces ese desembolso en productos sin gluten tambalea la economía doméstica, saben que aún más para una familia sin recursos.

Durante todo el año, desde Ayudar A Quien Ayuda se recogen y donan alimentos a centros de ayuda social y familias con dificultades económicas, y que tienen en especial cuenta si son familias con personas celiacas, lo cual complica aún más su correcta alimentación. En total, apoyan a 63 centros religiosos y de Acción Social con alimentos, pero también le dan dignidad e ilusión para seguir luchando.

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La solidaridad estuvo presente en el stand de AAQUA / María García

Aunque Aaqua fue la novedad en Madrid, la BCN Gluten Free tampoco se quedó atrás al respecto, ya que ofreció un fondo solidario para crear la #cestasingluten, un gran lote de productos sin gluten para las familias más necesitadas, aquellas a las que comprar alimentos que son hasta un 300% más caros, les supone un verdadero sacrificio.

 

Una enfermedad que afecta al 1%

La enfermedad celíaca, como ya explicamos anteriormente en Variación XXI, afecta al 1% de la población, es decir, 1 de cada 80 personas. Sin embargo, debido a las dificultades para su correcto diagnóstico, el porcentaje de afectados que no lo sabe es muy alto. La celiaquía es una intolerancia permanente al gluten, una glicoproteína presente en cereales como el trigo, la cebada, el centeno, la avena, la escanda, espelta, kamut, triticale, farro y bulgur.

Cuando una persona celiaca consume gluten, se desencadenan una serie de síntomas, diferentes para cada individuo, causadas por una inflamación y atrofia vellositaria, lo que con el tiempo puede llevar a una desnutrición del organismo. Al tratarse de una enfermedad autoinmune y multisistémica, frecuentemente se puede presentar junto a otras enfermedades, algunas también inmunes como la diabetes mellitus tipo 1, la dermatitis herpetiforme o la tiroiditis autoinmune, entre otras.

Los productos suponen 1500 euros anuales más en la cesta de la compra para familias con al menos un miembro celíaco. Por esto la visibilidad de este colectivo se hace tan necesaria a la hora de activar la concienciación social. Los celíacos tienen que luchar contra la enfermedad, al mismo tiempo que tienen que sufrir unos precios abusivos por parte del mercado. En productos básicos como el pan o la pasta, según datos del Informe de Precios 2015, se observa una gran diferencia de precio.

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Diferencia de precios entre productos con y sin gluten / Variación XXI

En cuanto al diagnóstico de la enfermedad, los especialistas cuentan con análisis de sangre para la detección de anticuerpos y una prueba genética, que puede servir para confirmar pero nunca para descartar la enfermedad. La única comprobación definitiva, junto con las manifestaciones clínicas, es la biopsia. Una vez el paciente está diagnosticado sólo tiene un tratamiento: excluir el gluten de su alimentación de por vida, es decir, su alimentación es su medicina.

Gracias a este tipo de iniciativas, que consiguen una gran visibilidad de la enfermedad, y a que cada vez hay un mayor número de empresas que se dedican a desarrollar productos sin gluten con todas las garantías posibles, la sociedad se está concienciando de que la celiaquía no es un simple capricho. Porque, al final, se demuestra que tampoco es tan complicado que todos, más allá de sus intolerancias o alergias, puedan disfrutar de visitar ferias o participar en otro tipo de eventos, ir al cine o salir a cenar o comer fuera sin preocuparse de si le sentará bien o no, o de si encontrará un sitio adecuado para él.  La Mad Gluten Free, con su impecable organización y sus cuidados, así lo ha demostrado.

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